Dictionnaire de la météo

Glaciologie

Science de la neige et de la glace, comportant diverses subdivisions: étude de la neige et des avalanches, de la glace de mer, de rivière et de lac, des glaciers et calottes glaciaires, du sol gelé (permafrost ou pergélisol) annuel ou saisonnier et des boucliers continentaux couverts de glace (Antarctique et Groenland).

Expédition au Rottalgletscher en été 1830. Huile sur toile de Martin Disteli (Musée Alpin Suisse, Berne; photographie A. & G. Zimmermann, Genève). […]

La glaciologie suisse jouit d'une longue tradition et d'une renommée internationale, en particulier pour s'être lancée précocement dans l'étude des glaciers, nombreux dans un pays de hautes montagnes, fortement marqué par les glaciations et où la neige et les sols gelés sont abondants.

La Cosmographie de Sebastian Münster (1561) contient sans doute la plus ancienne description objective d'un glacier, en l'occurrence le glacier du Rhône en 1546. Savant universel, Johann Jakob Scheuchzer est considéré comme le fondateur de l'étude scientifique des Alpes et des glaciers, avec son livre sur l'histoire naturelle de la Suisse (1706-1708), précédé néanmoins par la Descriptio montium glacialium Helveticorum (1703) où Johann Heinrich Hottinger s'interrogeait sur l'origine, la taille et les mouvements des glaciers. [lire la suite]

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