Préciser la météo

Sous surveillance – la météo, le climat, les catastrophes

Les satellites facilitent non seulement la navigation en utilisant le GPS, mais sont aussi très utiles pour prévoir le temps qu'il va faire, étudier l'évolution du climat ou encore planifier des opérations de secours en cas de catastrophe.

Image satellite de la région Europe-Méditerranée. (Image: Eumetsat)

Prévoir la météo grâce aux satellites

Il suffit d’un coup d’œil à l’application météo pour savoir si le week-end sera plutôt orienté promenades ou jeux vidéo. En plus des stations au sol, les satellites d’observation de la Terre fournissent une énorme quantité de données qui permettent de telles prévisions. En particulier les satellites géostationnaires qui envoient des images d’une même partie de la Terre à intervalles de quelques minutes permettent une surveillance continue des changements météorologiques dans l’atmosphère. Les images, qui sont prises dans le spectre visible et l’infrarouge, permettent d’identifier les nuages, la direction du vent et même les mouvements de la poussière du Sahara ou des cendres volcaniques dans l’air.

Une météo la plus précise possible est essentielle au quotidien de la plupart des gens qui veulent se préparer à leur prochaine excursion selon l’adage «Il n’y a pas de mauvais temps, seulement de mauvais vêtements». L’agriculture ainsi que le trafic aérien et maritime dépendent particulièrement des données météorologiques pour déterminer la date de récolte optimale ou le meilleur itinéraire. En plus de fournir des renseignements sur la météo actuelle ou à court terme, les images satellites contribuent au travail d’observation du climat et des changements climatiques pendant de longues périodes. Pour les régions du globe même les plus reculées, il est possible de collecter des données sur l’humidité du sol, la déforestation, la salinité des mers, l’épaisseur de la glace ou la hauteur du niveau de la mer. [lire la suite]