Donées climatiques

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Climat

Pour s'adapter au climat, le campagnol des neiges rétrécit

Des chercheurs zurichois ont observé près de Coire un exemple rare de sélection naturelle. Après plusieurs hivers marqués par une neige précoce, les campagnols des neiges ont vu leur taille se réduire.

Les campagnols des neiges observés par les chercheurs zurichois s'adaptent aux hivers précoces (image d'illustration). [Milos Andera - AFP]

L'équipe d'Erik Postma, de l'Institut de biologie de l'évolution et des sciences de l'environnement de l'Université de Zurich, suit depuis 2006 une population sauvage de campagnol des neiges (Chionomys nivalis) dans son habitat de Churwalden, à 2000 mètres d'altitude.

"Contrairement à nos attentes, ces rongeurs ne sont pas devenus plus grands, mais l'adaptation les a rendus plus petits et plus légers", explique le chercheur.

Plus légers et plus vite matures

Les campagnols que leur bagage génétique rendait plus légers étaient les plus en forme et les mieux à même d'affronter les premières neiges précoces, ayant atteint leur taille définitive. [lire la suite]